ANAダイヤ修行記1-5:コアラに触って写真も撮れちゃう!最高に楽しいFeatherdale Wildlife Park

今回のANAダイヤ修行で最も楽しみにしていたイベントの一つ、ホエールウォッチングに残念ながら振られてしまったため、もう一つのビッグイベントを先にこなすことにしました。

それはもちろん、コアラに触ること!オーストラリアと言えばこれは外せませんね。

いろいろ調べた所、「Featherdale Wildlife Park(フェザーデール・ワイルドライフ・パーク)」という動物園が評判も高く、よさそうです。

というわけで、電車とバスを乗り継いで、シドニー郊外の「Blacktown」駅を目指します。

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シドニーから電車で最寄り駅「Blacktown」へ

車中、皆さんとても静かです。

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滞在中、何度か公共交通機関を利用しましたが、毎回とってもキレイで快適でした。

なんだか外国じゃないみたい。シンガポールよりも清潔な印象です。

日曜はAUD2.5で公共交通機関乗り放題!

サーキュラーキー駅からブラックタウン駅までは1時間ほど。

片道AUD4.52なので、往復だと本来AUD9.04かかるはずですが、この日はAUD2.5で乗り放題の日曜日。

すでにホテルからサーキュラーキーまでのバスに乗る時にAUD2.5を支払っていましたので、この往復は無料で乗ることが出来ました。

長旅の疲れから、途中うとうとしてしまいましたが、何とか一駅前で目が覚めました。

時間通り、Blacktown駅に到着です。

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マクドナルドや売店もあり、そこそこ大きな駅ですね。

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Blacktown駅からバスでFeatherdale Wildlife Parkへ

目的地までは、ここからバスを利用します。改札を出て右に進みましょう。

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正面、左側の階段がバス乗り場、右側が大通りへの出口です。

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フェザーデール・ワイルドライフ・パークへ向かうのは、729番バスです。

バススタンドはE。日や時間帯によって、15~60分間隔で運行しています。日曜はほぼ1時間に1本です。

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コアラが触れる動物園、しかも日曜日。

さぞかし人気で大混雑なのかと思いきや、バスを待っていたのは10人もいませんでした。

2分遅れでバスが到着しました。さぁ、出発です!

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Featherdale Wildlife Parkに到着!

のどかな住宅地を進むこと、10分強。

念願のフェザーデール・ワイルドライフ・パークに到着しました。

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これが日本にあったら、大人気大混雑で半日以上待ちそうなものですが、このとおり、入口からガラガラに空いてます…!

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シドニー国際空港インフォメーションでもらえる割引クーポンを活用しよう

まずは入場券を購入しましょう。大人1名AUD31(≒2,480円)です。

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動物園としては、ちょっとお高めかもしれませんね。

ここで役立つのが、朝シドニー国際空港のインフォメーションデスクで貰っておいた、こちらの無料ガイドブック!

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Featherdale Wildlife Parkの入場料が20%オフになるクーポンが入っています。

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このクーポンのおかげで、AUD31→AUD24.8(≒1,984円)となりました!

500円程度とはいえ、出来るだけ安くあげたいダイヤ修行中の身。有り難い限りです。

さっそく入園しましょう。

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園に入ると、ユーカリでしょうか、とても清涼な香りが流れています。

私、動物園のあの匂いがかなり苦手なんですが、こちらでは全く気になりませんでした。

さっそく可愛い動物に遭遇!

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興奮のあまり、名前を確認するのを忘れてしまいましたが(汗)、おそらくワラビーでしょうか。

形ばかりの柵はありますが、簡単に手の届くほど近くに来てくれます。人によく慣れているようで、警戒する様子もありません。

可愛い~!と一人密かに大はしゃぎです。

この時ふと思いましたが、一人動物園ってアレですね、結構寂しいです(笑)。家族と一緒に来て、感動を分かち合いたかった…。

ヒクイドリもいました。

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何年か前、テレビ番組で世界一危険な鳥と紹介されているのを見たことがありますが、こちらのヒクイドリさんはつぶらな瞳で、終始とても穏やかでした。追い詰めない限りは大丈夫なんですね。色合いもキレイで可愛らしかったです。

この動物園では、トカゲや蛇と一緒に写真を撮ることも出来ます。毎日9-10時のみ。この時すでに15時頃でしたので、残念ながら(?)叶わずでした。

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他にもたくさん動物はいるのですが、せっかちな私はまずコアラ!とにかくコアラが見たい!ということで、コアラが集められているコーナー「コアラ・サンクチュアリ」を目指します。

コアラ・サンクチュアリ

コアラはやはりこの動物園の目玉。期待通りいっぱいいました!

しかもこちらにも網や柵はなく、手を伸ばせば届きそうなくらい近い!

子供の頃、鹿児島の平川動物園でコアラを見たことはあったのですが、当然ガラス越しでしたし、かなり遠目だった記憶があります。

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ちっちゃいのから大きいのから、食べている子、寝ている子…可愛い…可愛すぎます…一人悶絶。

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無料でコアラと一緒に写真を撮ろう!

そして、コアラ小屋に囲まれた一角に、今回最も楽しみにしていた写真コーナーがあります。

こんな風に、コアラが待機している隣で写真を撮ることが出来るんです!

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コアラと写真を撮る際、別途有料の動物園も多い中、こちらは無料!しかも、並び直せば何度でもコアラに触れつつ、撮ってもらうことが出来ます。

この日は日本の修学旅行生がたくさん並んでいましたが、それでも10分程度の待ち時間だったと思います。これが上野動物園なら、こんな春うららかな日曜日、パンダを見るだけでもそれ以上かかる気がします。信じられません。

とってもフレンドリーな係の方々が「カメラ貸して!ビッグスマーイル!」とリードしつつシャッターを押してくれますので、私のような一人旅でも、友達同士で一緒に撮りたくても安心です。

2,3度アングルを変えて撮ってくれました。

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このNSW州では、法律でコアラを抱っこすることが禁止されているのですが、こうしてお尻の部分を触るのはOK!

ふっかふかのもっふもふで、まさに生きたぬいぐるみ!臭いと聞いてましたが、全く無臭でした。

一度目はまたまた感激のあまり、写真を撮ってもらった直後、はて、どんな感触だったっけ?と思い出せなくなっていたので、もう一度並び直しました(笑)

可愛い…ひたすら可愛い…。

子どもたちも連れてこられたらなぁ…。次回は是非!

写真を撮った後は、出口で動物園側のカメラで撮った写真データを買わないか?と形ばかり聞かれます。

購入するとプリントアウトして台紙に入れてくれます。買いたい人はお願いすればいい思い出になるでしょうし、欲しくなければ、全然押し売りはされませんので、「I’m fine, thank you!」でさらっと返せばOKです。

他にもたくさんの珍しい動物がいます

せっかくなので、他の動物も見ておきましょう。

こちらはウォンバット。日本でも関西の動物園で飼育されているようですね。私は初めて実物を見ました。熊のぬいぐるみのような、なんとも和むシルエットです。人懐っこい性格らしく、触っている人もいました。

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こちらはタスマニアンデビル。かなり落ち着きなく、柵の中を何周もぐるぐる走り回っていました。中型犬くらいの大きさでしたが、世界最大の肉食有袋類なんだそうです。

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以前はオーストラリア大陸にも生息していたものの、現在はタスマニア島のみの絶滅危惧種。アジアでは、唯一日本の多摩動物公園でだけ見ることが出来るとのこと。

お次はオーストラリアと言えば!のカンガルー。日本でもおなじみですね。オーストラリアで見ることに意義がある…多分。

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その近くには、ディンゴ。

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正直、ご近所のポチにしか見えませんが、タイリクオオカミの亜種で、広義で言うところの野犬だそうです(wiki)。

最後は立派なトカゲ。普段あまり爬虫類に興味が無いのですが、オーストラリアの気候下で見るとなんだかしっくり来るというか、よく似合っているというか。思わずじっくり観察してしまいました。

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退園、帰途へ

閉園は17時ですので、皆が一斉に退園する前に帰ろうと、16時過ぎに帰途につきます。

出口へは、お約束のお土産屋さん経由です。

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ぬいぐるみや、

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アクセサリー類に衣類と、色々置いてありました。

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帰りのバスも1時間に1本。日曜は、シドニー市街地からの交通費は安く付くものの、バスの本数が少ないのがネックですね。

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遅れることもなく、無事にBlacktown駅まで帰ってきました。

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ホエールウォッチングが急遽中止になってしまい、一時はどうしたものかと思いましたが、何はともあれ、絶対したいことの一つを無事クリアできて、とっても充実した一日となりました。

可愛すぎて身も心も癒やされました。本当に楽しかった…!この年になって動物園がこんなに楽しめるとは思いませんでした。ANA SFC&ダイヤ修行僧の皆さんにも是非オススメ。

もうオーストラリア大好きです。一日目から、絶対また戻って来たいと思えるほど気に入ってしまいました。次は是非、コアラを抱っこできるブリスベンやアデレードにも行ってみたいです。

さてさて、それではシドニーに戻って夕飯にしましょう。

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